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Backstory/Chronicles/The_Vampire

Last-modified: 2009-05-01 (金) 23:30:00

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The Vampire
ヴァンパイア

 

Worlds, moons and asteroids slashed by at a terrifying velocity as the bulky Gallente cargo frigate hurtled across the Murethand system, its anxious pilot pushing every last bit of energy into the drives. Every muscle in Uragan Zelp's body tensed in apprehension. The unwieldy Maulus began to rattle violently as it made the transition from smooth warp-flight to sub-light speed. He realigned his cam-drones to peer behind his ship, panning frantically to-and-fro, wondering just how far behind him his pursuers were.

 

月と小惑星帯の世界であるMurethand星系を切り裂いて大きなGallente製の荷物運搬用フリゲート艦が猛スピードで進んでいた。艦の操縦者であるUragan Zelpは残るエネルギーの全てを動力へと回しながらも、その表情は不安と緊迫でゆがんでいた。ワープ飛行から亜光速移動へと移りながら、不格好なMaulus級艦は激しく軋む音を立てる。取り乱しながらもカメラドローンの視点を後方へ移しあちこちを確認し、彼は追跡者からどれくらい離れられただろうかと考えた。

 

Nothing.

 

なにも居ない。

 

He had some breathing room at least, thought Uragan. Spending the last two hours playing cat-and-mouse around Murethand's many moons and belts meant the three Caldari raiders waiting for him at the entry point were likely still searching. He pulled up a comm-link to the home base. The face of Director Nestor Makhno appeared on a screen in his mind, painted with annoyance. "You're an hour behind schedule, Zelp, and we've been trying to contact you for twice that. The client is waiting," Nestor half-whispered while tilting his own screen slightly.

 

これでようやく一息つける。だが入口で待ち伏せていた三隻のカルダリ艦に乗る襲撃者達は、ここMurethandの衛星惑星や小惑星帯の間を縫うような追いかけっこを二時間続けているにも関わらず諦めなかったのだ。今も間違いなく探し続けているだろう。Urganが所属基地との通信回線を開くと、苦渋に満ちた顔をした取締役のNestor Makhnoの顔が画面上に表示された。“到着が一時間ほど遅れてるぞ、Zelp!そしてその二倍の時間、連絡が取れなかったとはどういう事だ。依頼人が待ってるんだぞ!” Nestorは画面をわずかに傾けながら、囁くように言った。

 

"There's been a little problem," spat Uragan, the exasperation in his voice speaking volumes of his emotional state. "I picked up three tails, I think we both know what they're after. I'm making for the Melmaniel gate now, but I need to be met - I can't outrun them forever.” The Director’s expression changed to one of fear and worry, and Uragan spoke up again, almost shouting. “Whose idiot idea was it to ship the Vampire without escort? Damn it, Nestor! You don't pay me well enough to buy the good clones!"

 

“問題が発生したんですよ!” Urganは 憤った感情を吐き出すように大きな声で言った。”3匹のくずどもが追いかけてきてます。無論、奴らが何を求めているのかはお分かりですよね。今Melmaniel行きのゲートに到着できましたが、これだけは言っておきます。いつまでも逃げていられはしませんよ。” Nestorの表情が恐怖と不安へと変わるのを横目にUrganは続ける。”いったいぜんたい護衛もつけずにこの’Vampire’を輸送しようなんてのはどこのバカ野郎のアイディアだったんでしょうかね?勘弁してくださいよ、Nestorさん!給料が少ないせいで新品の良いクローンも買えやしない!”

 

Nestor had just opened his mouth to protest, when the telltale snap of ships emerging from warp-transit caused Uragan's blood to ice over in his veins. He abruptly cut off the comm, and again panned around his ship. There they were... three Condors, fifteen klicks aft of him and closing fast. Even at that distance he could make out the rabbit-skull motif stenciled upon their gunmetal hulls: The Guristas.

 

Nestorが反論の為に口を開きかけたちょうどその時、ワープ航路を抜け出てくる音が聞こえUrganは恐怖で全身の血が凍ったように思えた。すぐさま通信回線を遮断すると、再び艦の周囲を見回す。’やはり来たか・・・’ 3隻のCondor級艦が後方15キロの地点に出現、高速で接近してきている。その距離でさえ、奴らの暗灰色の船体に彫り込まれた兎の頭蓋骨をはっきりと確認できる…そう。Guristasどもだ。

 

By now, Uragan was within activation range of the gate. He clenched his teeth as the fat frigate sank into the gate's periphery, and braced himself against the pod's inner wall, ready for a rough ride. The terrorists would be right behind him, and he knew what they wanted all too well; a blueprint for the Vampire, an assault drone the likes of which the universe could only dream of - and one fully functioning prototype. It cost more money than most fully loaded attack cruisers, and the manufacture process was a closely guarded secret. Some whispered that the drone used a biochemical CPU not unlike a living, artifically nourished brain. Uragan only wished he could unwrap it and set it loose on his attackers.

 

Urganはすでにワープゲートの起動範囲内に居た。艦をゲートの内側へと寄せ、急激な加速に備えてPod内壁へと体を預けながらも、彼は歯をくいしばっていた。あのテロリストどもはすぐ後ろまで迫ってきているだろう。そして奴らが何を血眼になって捜しているのかを彼自身良く分かっていた ― 全宇宙が夢見る貴重な攻撃型ドローン、’Vampire'の青写真、おまけに動作可能な試作型が一台。それ一台で完全武装された巡洋艦級以上の値打ちがあり、生産工程は堅く守られて極秘である。巷ではそのドローンは生化学を応用し、人工的に培養された脳を使用したCPUが使われているのではないかと言う噂もある。もし可能ならそのドローンの梱包をはがして襲撃者どもに向けて発射してやるのだが・・・。

 

His stomach heaved upward in his abdominal cavity as the Maulus was belched forth from its wormhole. Uragan raced to find an escape route, scanning the planets and stations for an easy way out. He was about to start up the drive, when a soft impact caused the ship to lurch, and the electric crackle of energy, barely audible as it danced on its hull, made Uragan's heart sink in despair. The Guristas had used a warp-scrambler. He was at their mercy.

 

Maulus級艦がワームホールから飛び出ると同時に腹腔内で内臓が上下にうごめく。Uraganは脱出航路を見つけるために急いで移動しやすい惑星や基地を検索し始める。だがワープを起動させようとした直前柔らかい衝撃が艦をよろめかせ、振動を船体に伝わせながら人間にはほぼ聞こえない電子の強制侵入音が聞こえた時、Uraganの心は絶望で満たされた。Guristasどもはワープ妨害装置を起動させたのだ。もはや彼は海賊どもの情けにすがるしかない。

 

The mercurial terrorist's unshaven face swelled into view. He spoke in heavily accented Gallentean. "I think you know the drill, son. Eject the goods in a cargo container immediately or we erase you." Uragan's thoughts raced, and he stammered a reply. "It's not worth that much to me, I'll eject it! Just give me time, it's strapped down in the cargo hold!"

 

したり顔のテロリストの顔が画面いっぱいに表示される。奴は重度に訛ったGallente語でしゃべり始めた。”お前、どうすれば良いんだか解ってんだろ?さっさと貨物室にあるものを射出しろよ。そうすれば命は見逃してやるからさ。” Urganは考えを巡らせ、どもりながらも返事を返す。”こんなもん俺にとっちゃそんな価値は無いんだ、すぐ射出するよ!ちょっとまっててくれよ。貨物室に縛っておいてあるんだ!”

 

The Caldari thought for a moment. "You have five minutes, little man. After that, we'll peel you open and get the drone ourselves."

 

“あぁん?…じゃあ5分まってやるよ。もしそれ以上かかるなら俺達で船引き裂いてそのドローン取り出すからな。”

 

Panicking, he switched views to the frigate's cargo hold and brought the auto-loader crane online. Pistons wheezing, it swung to life, groping around like a blind man's arm in the dimly lit bay. After seconds that seemed to stretch into eternity, Uragan spotted it among the various containers: the drone, its bright red casing gleaming against the soft cargo bay lights, was lying unpacked on a grav-trolley. Beside it stood a metal briefcase containing its blueprint. Uragan considered letting the Guristas have it, but his attention drifted to the adjacent drone bay's loading ramp. He smiled inwardly. "Like I said... it's not worth that much to me."

 

Urganは動揺しながらも画面を艦内の貨物室のカメラへと切り替え、自動積み込み用のクレーンを起動させた。可動部を軋ませながら動作を始めたアームは薄明かりの貨物室の中を盲目の人の腕のように手探りで進んでゆく。数秒が永遠のように感じられる中、Urganは多数の積み荷の中からようやく目的の物を見つけた。重力貨車*1の上で貨物室の弱い電光を受けてほのかに光る、派手な赤色の包装の中に入ったそのドローンを…。青写真の入った金属製のブリーフケースはそのすぐ隣だ。すぐにGristasに渡そうとしたUrganだったが、ドローン格納庫のランプが目にとまった時彼の考えは変わっていた。密かに笑いながら呟く。”さっきも言ったとおり…こんなものは俺にとっちゃ重要じゃないんだしな”

 

The tiny red drone drifted serenely from the Maulus' bay. Uragan could hear the Guristas' curses and threats. The Maulus rocked briefly as their cannons smashed into its hull, but soon the firing stopped - they had much more to worry about.

 

Maulus艦の貨物室から赤い小さなドローンが漂うように滑り出てきた。Guristasは脅しと呪いの言葉を聞きながら銃撃を開始し、Maulus艦が衝撃で揺れる。だがその振動が止むまでそう時間はかからなかった…それよりも注意すべき物があったのだ。

 

The Vampire stirred, its arachnid eyes gleaming to crimson life. It bolted sideways, avoiding a salvo from the lead Condor. Dancing and pirouetting around streams of fire, it responded with its own. In less time than it takes to blink, one of the Condors was torn asunder, another peppered by the blood-red fusillade of the Vampire's pulse guns. Trailed by a crimson contrail, it engaged the last remaining Condor and stabbed at it as the terrorist turned to flee. The warp tunnel was beginning to form around it, and the Vampire's cannons fell silent, unable to maintain a lock. Instead it steered itself into the fleeing Condor, exploding in a hateful red fireball - the terrorist soon joining the tiny red drone in oblivion.

 

“Vampire”は機体を震わせ、蜘蛛に似た朱色の目に鈍い光が宿る。リーダーの乗るCondorの放った一斉射撃を急激な横移動で避けたそれは、自立思考回路の導くままに弾丸の雨の中を舞い踊っていた。まばたきをする間も無く一隻のCondor級がばらばらに引き裂かれ、別の一隻も”Vampire”の血の様に赤いパルス砲によって穴だらけとなる。そして間髪いれず朱色の軌跡をたなびかせ、離脱しようとしていた最後のテロリストの艦に狙いを定めて襲いかかる。艦の周囲にワープトンネルが構成され始め照準を乱された”Vampire”の砲身は沈黙するが、勢いそのまま離脱中のCondor級へ追突し、爆発を起こし火ダルマと化す。中のテロリストがそのドローンと共に忘却の彼方へと消え去るのにそう時間はかからなかった…。

 

He took stock of the battlefield - debris strewn about his vicinity was a testament to the Vampire's effectiveness. Already, he could see the Director’s ship approaching rapidly in the distance; no doubt he would soon get an ear full. He'd probably lose his courier job, he thought, but there would be more of those. For now, Uragan Zelp was glad to be alive.

 

Uraganは戦場を改めて見回していた。彼の周りに浮かぶ破片の量が、”Vampire”の能力を切に物語っている。遠方から取締役Nestorの乗る艦が高速で近づいてくるのが見えていた。くらうのがお小言どころでは無いのは間違いない。おそらくこの仕事自体を失う事になるだろう。だがそんな事はUrganにとって重要な事では無かった。生き延びられたーそれだけで十分なのだから。

 

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*1 grav-trolley. いい感じの命名を募集中